Coaching für Unternehmerfamilien

Die enge Verknüpfung von Familie, Unternehmen und Eigentum macht das Familienunternehmen zwar einerseits zum Erfolgsmodell, aber sie birgt auch ein hohes Risiko für Missverständnisse und Konflikte.

Wenn die Kommunikation gut funktioniert, erreichen Familienunternehmen eine Flexibilität, Effizienz, Risikobereitschaft und Engagement, das in manager-geführten Unternehmen kaum möglich ist.

Wenn die Kommunikation jedoch schief läuft, können Konflikte das Unternehmen lähmen, zu Fehlentscheidungen führen, Familien spalten und das Eigentum gefährden.

Was aber macht die Kommunikation in Familienunternehmen besonders schwierig?

Zum einen läuft ein guter Teil der Kommunikation auf nonverbaler Ebene ab. Man versteht sich, ohne viele Worte zu benötigen. Allerdings gelingt das nur, wenn alles auf eine gewohnte, eingespielte Weise verläuft. Wenn hingegen neue, ungewohnte Umstände eintreten, fehlen einem unter Umständen die Worte, um darüber zu reden.

Zum anderen sind die verschiedenen Rollen meistens nicht klar getrennt. Spreche ich jetzt gerade als Vater, als Geschäftsführer oder als Verwalter des Familieneigentums? Fühle ich mich als Tochter, als zukünftige Mitarbeiterin im Unternehmen oder als potentielle Erbin angesprochen? In jeder Rolle leiten uns unterschiedliche Werte. Im Unternehmen geht es z. B. um Einsatzbereitschaft und Kompetenz, in der Familie um Liebe und Zuwendung, beim Eigentum ums Bewahren und Gerechtigkeit.

Ein weiterer Aspekt betrifft die Entscheidungen. Sie werden oft nicht in einem klar abgesteckten Rahmen getroffen und formalisiert. Man redet zwar schon immer wieder irgendwie darüber und plötzlich sind die Tatsachen schon geschaffen. Wahrscheinlich hat der Unternehmer auch das Gefühl, dass sich alle einig sind, aber dass dieses Einverständnis ausdrücklich überprüft wird, die Entscheidung verschriftlicht und von allen unterzeichnet wird, das hält man nicht für nötig.

Dann kommen noch die Emotionen als weiteren erschwerenden Faktor hinzu. Über Gefühle zu reden ist nicht leicht. Wie soll ich als Nachfolger/Sohn meinem Unternehmer/Vater klar machen, dass ich richtig wütend werde, wenn er mich vor den Mitarbeitern zurechtweist und dass ich mir sehnlichst Wünsche, dass er mir sein volles Vertrauen schenkt? Hoffnung, Scham und Schuld prägen viele Verhaltensweisen in Alltag einer Unternehmerfamilie.

Ein Coaching kann hier äußerst hilfreich sein.

Einfach gesagt ist Coaching eine Hilfe, um besser miteinander zu reden. Um die Wort zu finden, die ausdrücken, was mir am Herzen liegt, was ich denke, was ich will, auch was ich befürchte. Eine Hilfe, um die anderen zu verstehen und vor allem, um dann gemeinsame Entscheidungen zu treffen, die alle mit voller Überzeugung mittragen. Wie der bekannte Coach am INSEAD Kets de Vries sagt: Es ist wie eine Linse, durch die wir in das innere Theater schauen, in das eigene und das der anderen.

Wie läuft so ein Coaching von Unternehmerfamilien ab?

Meistens ergreift eines der Familienmitglieder die Initiative, entweder weil er oder sie unter der einer aktuellen Situation besonders leidet, oder auch weil man ein potentielles zukünftiges Problem befürchtet und dafür gerüstet sein will. Oft sind dies die Frauen und Mütter, weil sie am stärksten alle drei Systeme, Familie, Unternehmen und Eigentum im Blick haben. Männer neigen häufiger zu Betriebsblindheit und blenden die familiären Aspekte gerne aus.

Die Anlässe für ein Coaching können sehr vielfältig sein. Das Familien- und Privatleben kommt zu kurz, die Nachfolge ist zu regeln, Kriese oder Krankheit bringen eine neue Herausforderung, Erbschaftsstreitigkeiten sind beizulegen, größere Investitionen fallen an, hohe Verschuldung gefährdet das Vermögen, plötzliche Konflikte treten auf, eine gemeinsame Unternehmensstrategie ist zu entwickeln, Entscheidungsprozesse sind zu vereinbaren, usw.

Ein Coaching Treffen dauert in der Regel 90 Minuten. Die Häufigkeit und Anzahl der Treffen hängt natürlich stark von der spezifischen Situation ab. Sechs bis acht Treffen im Monatsrhythmus ist in den meisten Fällen ein geeignetes Maß. Davon finden einige mit der ganzen Familie und andere mit einzelnen Personen statt.

Idealerweise kommt ein Coach selbst aus einer Unternehmerfamilie, hat ein tiefes Verständnis, wie Unternehmen und wie Familien funktionieren und verfügt über eine breite Palette von Methoden.

Ausschlaggebend ein gelungenes Coaching ist ein ungetrübtes Vertrauensverhältnis zwischen dem Coach und allem Familienmitgliedern. Nach und nach müssen sie nämlich alle ihre Sorgen und Wünsche dem Coach anvertrauen, damit sie das dann ach gegenüber den anderen tun können. Eine realistische Einschätzung der Betriebswirtschaftlichen Rahmenbedingungen ist ebenfalls erforderlich; die Entscheidungen, die eine Unternehmerfamilie trifft, müssen nämlich sowohl die persönlichen Bedürfnisse der Familienmitglieder, als auch die Chancen und Risiken des Unternehmens berücksichtigen. Es geht darum, dass man miteinander Ziele, Weste und Prioritäten klärt und die konkreten Schritte zu Umsetzung vereinbart.

In größeren Unternehmen ist es mittlerweile selbstverständlich, dass Führungskräfte sich die Unterstützung eines Coachs suchen, um die Komplexität ihrer Aufgaben leichter zu meistern, ihre blinden Flecken zu erkennen und ganz im allgemeinen um zu lernen, wie sie sich zu immer besseren Führungskräften entwickeln können.

Warum sollten sich Familienunternehmen diese Unterstützung nicht ebenfalls gönnen?

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